Relaciones

January 16, 2012

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Todos sabían que hoy era el último día de trabajo, así que había mucha energía y emociones.  Cada equipo siguió trabajando en la construcción de su casa para hacer lo mejor que se podía, con la meta de terminar la casa.  Equipo 1 terminó viendo casi todos los bloques puestos en la pared.  Equipo 2 se quedó sin trabajo porque terminaron de excavar sus hoyos.  Equipo 3 pintó las paredes interiores un color celeste muy hermoso.

Durante el almuerzo, la brigada de Steve de Michigan llegó al centro comunitario.  Celebramos un tipo de festival.  Steve hizo animales de globos y yo imprimí fotos de los niños.  Hábitat realizó una ceremonia y nos entregó diplomas.  Nosotros cantamos cinco canciones con y para los niños.  Nos fue muy difícil despedirnos de toda la gente que llegamos a conocer y amar durante la semana.

Antes había leído que “la mayoría estamos acostumbrados a trabajar por una recompensa.  Nos pagaban por terminar un trabajo, y hay un bono cuando cumplimos más de  lo esperado.”  Para la mayoría de nosotros, no sabíamos cómo y con qué estaríamos trabajando.  Aunque no nos pagaron por el buen trabajo que hicimos, las recompensas fueron más de lo que esperamos.  Todos estamos de acuerdo que éramos un grupo increíble; trabajamos juntos y compartimos con los niños y adultos.  Vimos buenas actitudes en la gente con quienes trabajamos.  Nos sentimos seguros y amados por estas personas, nuestros hermanos y hermanas.

—Bernita Edelman, voluntaria de Thrivent

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Community Center Inaugurated

December 15, 2011

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The Getsemaní community celebrated the inauguration of their new community center on October 27th!   Over 100 people attended the ceremony, including Ahuachapán mayor Rafael Morán Orellana, volunteers from Thrivent Financial for Lutherans, representatives from Getsemaní and other surrounding communities, Habitat El Salvador staff, and delegates from various local and national institutions.  Pastor Andrés Rodríguez of Getsemaní led the blessing of the new building.

Perhaps the most beautiful area of the community center is the back wall, where Getsemaní youth and children painted a mural.  It depicts an ideal community—the type of community that the painters hope Getsemaní will become.  It shows the inhabitants joined together in solidarity and a bird taking food to its chicks in representation of family responsibility.

Getsemaní board president Martha de Sánchez reminded the audience that the community center will serve the community in a variety of ways.  Aside from being the principal space for board and community meetings, it will host vocational workshops (such as sewing and beading) and a small library.  It can also be used as a shelter during disasters.  This versatile space will help meet many of Getsemaní’s needs and is a key part of the developing community.

Once again, Habitat El Salvador would like to thank Thrivent Financial for Lutherans and the Ahuachapán Municipal Government, the generous partners who helped to make this project possible.  Muchas gracias!

—Habitat El Salvador Team


Inauguración del Centro Comunitario

December 15, 2011

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La comunidad Getsemaní celebró la inauguración de su nuevo centro comunitario el 27 de octubre!  Más de 100 personas participaron en la ceremonia, incluyendo el Alcalde de Ahuachapán, Rafael Morán Orellana, voluntarios de la Financiera Thrivent para Luteranos, representantes de Getsemaní y otras comunidades aledañas, personal de Hábitat El Salvador, y representantes de varias instituciones locales y nacionales.  El Pastor Andrés Rodríguez de Getsemaní lideró la bendición del nuevo edificio.

Quizá la parte más bonita del centro comunitario es la pared trasera, donde los niños y jóvenes de Getsemaní pintaron una mural.  Demuestra una comunidad ideal—el tipo de comunidad que los pintores esperan para Getsemaní.  Muestra a los habitantes unidos en solidaridad y un pájaro llevando comida a sus polluelos en representación de la responsabilidad familiar.

Martha de Sánchez, presidenta de la junta directiva de Getsemaní, se acordó al público que el centro comunitario servirá a la comunidad en muchas maneras.  A parte de ser el espacio principal para las reuniones de la junta y la comunidad, será un espacio para talleres vocacionales (como bisutería y costurera) y una biblioteca.  También se utilizará como un albergue durante desastres.  Este espacio versátil satisfacerá muchas de las necesidades de Getsemaní y es una parte clave del desarrollo de la comunidad.

De nuevo, Hábitat El Salvador quisiera agradecer a la Financiera Thrivent para Luteranos y la Alcaldía Municipal de Ahuachapán, los socios generosos quienes hicieron posible a este proyecto.  Muchas gracias!

—Equipo de Hábitat El Salvador


Managing the Community Center

October 4, 2011

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The neighborhood association held their regular elections for the board of directors in August.  Although Martha de Sánchez was reelected as president, other leadership positions have changed.  The new board is already quite active!

During their first meeting on August 25th, board members began to develop a manual that will outline how the community center will be managed and maintained on a day-to-day basis.  They are developing a set of rules, which a committee will be in charge of monitoring.  On August 30th, they hosted a general assembly meeting to which all community members were invited.  They presented their ideas about how the community center will be run and listened to feedback from the assembly participants.  They will take into account these ideas as they continue to develop the manual.

We congratulate the new board of directors on their dedication to making sure that the community center will be a space that the community both uses and respects for many generations.

Construction of the community center is possible due to the generous support of the Ahuachapán municipal government and Thrivent Financial for Lutherans.

—Habitat El Salvador Team


Manejando el Centro Comunitario

October 4, 2011

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La ADESCO de Getsemaní realizó las elecciones para su nueva Junta Directiva en agosto.  Aunque Martha de Sánchez fue elegida nuevamente para servir como presidente, otros puestos de liderazgo han cambiado.  La nueva junta ya está muy activa!

Durante su primera reunión el 25 de agosto, los miembros de la Junta Directiva empezaron a desarrollar un manual que describe como se manejará y mantendrá el nuevo centro comunitario.  Están desarrollando reglas para su uso, y un comité estará a cargo de monitorear que sean cumplidas.  El 30 de agosto realizaron una reunión en la asamblea general a la cual todos los miembros de la comunidad fueron invitados.  Los miembros de la junta presentaron sus ideas sobre cómo manejar el centro comunitario y escucharon la retroalimentación de los participantes de la asamblea.  Estarán tomando en cuenta estas ideas mientras sigan desarrollando el manual.

Felicitamos a la nueva Junta Directiva por su dedicación en asegurar que el centro comunitario sea un espacio que la comunidad utiliza y respeta por muchas generaciones.

La construcción del centro comunitario es gracias al apoyo generoso de la Alcaldía de Ahuachapán y la Financiera Thrivent para Luteranas.

—Equipo de Hábitat El Salvador


Straight from the Source…

August 19, 2011

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Diane Lewicki and Mel Shuey, co-leaders of a recent Thrivent team to El Salvador, kindly agreed to share one of the posts from their team’s trip.

We said farewell to Los Buenos today. It’s bittersweet to say goodbye to these families that have opened their doors and opened our hearts.

It was a beautiful day, the sun was shining, and a slight breeze would waft through once in awhile. It was the day of painting—we painted the three houses these bright Caribbean colors. It gives them a look close to completion, which gives us a sense of accomplishment. As we worked alongside the families, you could see the pride and excitement as they tell us these are their houses. It won’t be long, perhaps just weeks, before they will be able to move in. We can only hope they continue to feel the love that went into each step of the house-building process, not to mention the labor and the sweat from these volunteers who are not used to working this hard.

We worked until lunchtime, when it was time to start the fiesta. The children have been hinting at such a party all week. The boys were so funny, telling each of us chicas that their amigos wanted to dance with us to the live Andean-influenced music group.  We were able to make pupusas with the señoras of the community. There was also a mariachi band. And everyone, including families we hadn’t seen all week, came to the fiesta. There was a presentation of diplomas to our team. There was endless recognition for our volunteerism, which is so humbling when we feel like we all gained so much from this week. Each of the three masons—Saúl, Jovel, and César—prayed for us to have a safe trip home.

And everyone who spoke to us reminded us to come back and see the community. And you know when they say, “Come back! Visit us! Our home is your home,” they really mean it. As we loaded into the van to leave the community, they all followed us. As we drove down the road and looked back, you could see them all following the van, waving goodbye. How could we be this lucky to land in such a special place?

May I remember this feeling in my heart forever.

“For I was hungry and you gave me something to eat, I was thirsty and you gave me something to drink, I was a stranger and you invited me in.” Matthew 25:35


Directamente Desde la Fuente…

August 19, 2011

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Diane Lewicki y Mel Shuey, líderes de una brigada reciente de Thrivent a El Salvador, muy amablemente comparten con nosotros esta entrada del blog de su brigada.

Nos despidimos de Los Buenos el día de hoy.  Es agridulce decir adiós a estas familias quienes han abiertos sus puertas y a la vez abrir nuestros corazones.

Fue un día hermoso, el sol fue brillante, y nos tocó una brisa de vez en cuando.  Fue un día para pintar—pintamos las tres casas en colores fuertes como el Caribe.  Hace que las casas parezcan casi terminadas, que nos da a nosotros un sentido de satisfacción.  Mientras trabajamos a lado de las familias, se podría ver el orgullo y emoción cuando nos dice que las casas son de ellos.  No se tardarán mucho, quizá unas semanas, en mudarse.  Solamente esperamos que sigan sintiendo el amor que dedicamos a cada paso de construcción, sin mencionar el trabajo y sudor de estos voluntarios quienes no están acostumbrados a trabajar tan duro.

Trabajamos hasta la hora de almuerzo, y después empezó la fiesta.  Los niños han estado insinuando que habrá una fiesta durante toda la semana.  Los niños fueron muy chistosos, diciendo a todas las chicas que sus amigos quisieron bailar con nosotros al ritmo de la música Andina en vivo.  Pudimos hacer pupusas con las señoras de la comunidad.  También hubo una banda de mariachi.  Y todos, incluyendo a las familias que no habíamos vistos durante toda la semana, participaron en la fiesta.  Hubo una entrega de diplomas a nuestras brigadistas.  Hubo reconocimiento sin fin a nuestro trabajo voluntario, aunque somos nosotros que nos sentimos que hemos ganado tanto de esta semana.  Cada uno de los albañiles—Saúl, Jovel, y César—rezaron a que nosotros tuviéramos un buen viaje a casa.

Y todos los que hablaron nos pidieron que regresáramos a ver  la comunidad.  Y uno sabe que cuando dicen, “Regresan!  Visitanos!  Nuestra casa es tu casa” que de verdad lo dicen en serio.  Mientras subimos al microbús para salir de la comunidad, todos nos siguieron.  Y mientras conducimos por la calle y nos vimos por atrás, pudimos ver a todos saludándonos.  Cómo es posible que tuvimos tanta suerte que llegar a este lugar tan especial?

Espero acordar de este sentimiento en mi corazón para siempre.

“Porque tuve hambre, y ustedes me dieron de comer; tuve sed, y me dieron de beber; fui forastero, y me dieron alojamiento”  Mateo 25:35